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Fecha: Jueves 5 de octubre de 2017

Bajo el lema ‘Creando, Creciendo, Cambiando', ayer se inaguró en Jaén, con la asitencia de más de 500 personas,  el 5º Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, un foro de debate y reflexión, que se celebra cada cuatro años en una provincia diferente y marcará la hora de ruta del sector hasta 2021. El acto de apertura, ha contado con la asistencia y participación de numerosas autoridades, entre ellas, la del alcalde de Jaén, Francisco Javier Márquez Sánchez; el presidente de la Diputación Provincial, Francisco Reyes Martínez; la delegada del Gobierno de la Junta en Jaén, Ana Cobo Carmona; el delegado de Agricultura en la provincia, Juan Balbín Garrido; y el consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Rodrigo Sánchez Haro.

 

En su intervención, el presidente de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, Juan Rafael Leal Rubio, ha excusado la ausencia de la ministra de Empleo, Fátima Báñez García, quien como consecuencia de la situación política excepcional, se ha visto obligada a cancelar su agenda. No obstante, el presidente ha trasladado su compromiso de participar en un próximo evento de la federación, en el que ya se está trabajando.

 

Tras ello, Juan Rafael Leal Rubio se ha detenido en el objetivo del 5º Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias, el cual pretende trasladar al sector y la opinión pública en general, la contribución del mundo cooperativo no sólo al desarrollo del sector agroalimentario, sino también al económico, social y medioambiental; su constante e imparable crecimiento; así como su gran capacidad para adaptarse a los cambios y a las demandas de los mercados y los consumidores.

 

En línea con lo anterior, el presidente ha destacado que, desde el anterior congreso, el de 2013 en Granada, hasta la fecha, las cooperativas bajo el paraguas de la federación han crecido un 30% en facturación, pasando de los 5.956 millones de euros a los 7.784. Asimismo, han incrementado el número de socios en 7.000, contabilizándose en la actualidad un total de 276.200 agricultores y ganaderos.

 

'A pesar de la buena salud del sector, no podemos caer en la autocomplacencia –ha subrayado- pues si en 2013 éramos 667 cooperativas, en la actualidad sumamos 664, a pesar del trabajo que venimos desarrollando desde la federación y las propias administraciones por impulsar e incentivar la integración y la dimensión”.

 

Por ello, Juan Rafael Leal ha pedido a los congresistas trabajar para mejorar este aspecto 'de aquí al próximo congreso” y ha recalcado: 'El cooperativista no puede ser comparativista”. 'Dejemos de comparar precios de liquidación entre cooperativas y de compararnos con otras empresas. El futuro está en la unión. Pensemos en grupo porque siendo más grandes, seremos más fuertes para abordar los proyectos que requiere el mercado globalizado”.

 

Asimismo, Juan Rafael Leal ha hablado de otros retos internos que el sector tiene por delante, tales como la inversión en I+D+i, la creación y potenciación de marcas, la apuesta por la Responsabilidad Social Corporativa y la internacionalización. Igualmente, se ha referido a las coyunturas políticas y económicas, tanto a nivel nacional como internacional, a las que habrá que estar muy atentos por sus repercusiones en el sector, entre ellas a la reforma de la PAC post-2020, la salida del Reino Unido de la Unión Europea o la evolución del veto ruso.

 

Para abordar éstos y otros retos que se puedan presentar, el presidente ha apelado a la concienciación, la unión, el esfuerzo y el apoyo de la Administración, a la que ha pedido todo su esfuerzo para convertir a Andalucía no sólo en la comunidad autónoma líder en producción agraria sino también en industria agroalimentaria.

 

El consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Rodrigo Sánchez Haro, quien ha inaugurado el encuentro, ha coincidido con el presidente de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía tanto en la buena salud del sector como en la necesidad de seguir incentivando la integración, para lo cual ha detallado diferentes líneas de ayuda de la Consejería y se ha referido al Decreto de Entidades Asociativas Prioritarias de Andalucía, el cual será publicado de forma inminente.

 

Tras la inauguración en la que han intervenido, asimismo, el alcalde de Jaén, el presidente de la Diputación Provincial y el presidente de Cooperativas Agro-alimentarias de Jaén, se ha iniciado el congreso con una ponencia sobre la PAC post-2020, a cargo del director general de Producciones y Mercados Agrarios del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (Mapama), Fernando Miranda Sotillos.

 

Fernando Miranda ha subrayado que la próxima reforma se presenta complicada, con una negociación larga que puede demorarse más allá de 2020 y en la que el Brexit va a obligar a redefinir todas las políticas, al provocar una brecha de entre 11.000 y 13.000 millones de euros, cifra que se convierte en 25.000 millones, sumadas las nuevas necesidades PAC. Asimismo, y a pesar de que la primera propuesta formal no se conocerá hasta mediados de 2018, ya se habla de una posible cofinanciación de la política agraria por parte de los Estados miembro, así como del protagonismo que ocuparán el medio ambiente y la lucha contra el cambio.

 

Por parte de España, el director general ha incidido en que se va a trabajar por defender el sector agrario y agroalimentario de España, su valor añadido en la economía nacional y europea, así como por el mantenimiento de los pagos directos a agricultores y ganaderos, como elemento fundamental.

 

Posteriormente, la segunda de las intervenciones ha correspondido a la vicepresidenta de la cooperativa finlandesa Valio, Ritta Brandt, quien ha trasladado a los ponentes la experiencia de éxito de su empresa, con 110 años de historia, 5.800 productores, 1.600 millones de facturación y más de un millar de referencias en el mercado, tan innovadoras como sal a partir de la leche o carne a partir de la proteína láctea.

 

De hecho, el que fuera el director del Laboratorio de la enseña nórdica entre 1921 y 1970, Artturi Ilmari Virtanen, recibió el Premio Nobel de Química en el año 1945 y marcó los principios por los que todavía hoy se rige Valio, cooperativa con plantas de producción en 12 ciudades de Finlandia, 2 en Estonia y 1 en Rusia, así como filiales en Suecia, Dinamarca, Países Bálticos., Estados Unidos y China. Gracias a la innovación y a su fuerte presencia internacional, Valio ha logrado sobreponerse a las consecuencias del veto ruso en tiempo récord, tal y como ha explicado su vicepresidenta.

Ha continuado en la tarde con dos ponencias y una mesa redonda en la que se han abordado retos propios del sector, como la integración y la internacionalización, y tan ajenos pero fundamental como el cambio climático. Para ello se ha contado con la participación de representantes de la Junta de Andalucía, presidentes y directores de algunos de los grupos cooperativos líderes, y del catedrático de Agronomía en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos UCO y, a su vez, presidente de la Real Academia de Ingeniería de España, Elías Fereres Castiel.

 

La primera de ellas, bajo el título ‘Instrumentos para el impulso de la integración', ha correspondido al secretario general de Agricultura y Alimentación de la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Rafael Peral Sorroche, y ha sido introducida por el director de la federación, Jaime Martínez-Conradi Álamo.

 

El secretario general ha iniciado su presentación poniendo énfasis en el gran salto dado por las cooperativas en los últimos años. Concretamente, ha dicho que, desde 2008, las cooperativas andaluzas han crecido un 15% en número de trabajadores y hasta un 79% en facturación, si bien la integración, siguiendo la línea de lo apuntado durante la inauguración del evento, ha descendido tan sólo un 5%. 'Hay un exceso de cooperativas pequeñas que lo tendrán difícil si quieren competir en los mercados”, ha señalado.

 

A fin de contribuir a fomentar y a acelerar los procesos, Rafael Peral Sorroche ha desgranado el Decreto de Entidades Asociativas Prioritarias (EAP) de Andalucía, el cual prevé que quede publicado antes de final de mes. En este sentido, ha indicado que las entidades que quieran convertirse en EAP tendrán tres vías de entrada: contar con una facturación mínima establecida; ser una cooperativa que demuestre un crecimiento orgánico y destaque por su excelencia; o ser entidades que se hayan fusionado y lleven a cabo un proyecto en común.

 

Finalmente, el secretario general ha informado de que la Administración andaluza no tiene contemplada una línea de ayudas específica para las EAP, pero que estas figuras integradoras tendrán un tratamiento diferencial a la hora de acceder a subvenciones de la Consejería de Agricultura, pudiendo obtener hasta un 10% más de ayudas que aquellas que no lo son.

 

A continuación ha sido el turno para el catedrático de Agronomía Elías Fereres Castiel, quien, presentado por el presidente de la Caja Rural del Sur, José Luis García-Palacios Álvarez, ha abordado el aprovechamiento del agua ante el cambio climático, sobre el que ha dicho que ,aunque no se conoce con exactitud lo que va a ocurrir, todo hace prever que en los próximos años se incrementarán las temperaturas medias, se elevará el CO2 –lo que será bueno para determinados cultivos como el olivar- y, al contrario de lo que se pueda pensar, lloverá más por la evaporación.

 

 Ante esta situación de incertidumbre, Elías Fereres Castiel, ha dicho que será necesario incrementar la oferta hídrica o disminuir la demanda, todo ello para hacer frente a las necesidades de consumo y a las de la agricultura, que es la que genera mayor necesidad, con un 65% del gasto total.

 

A este respecto, ha aportado diferentes opciones para incrementar la oferta (más embalses, trasvases y desaladoras) así como para disminuir el consumo, centrándose en la necesidad de invertir en cultivos con menor gasto de agua o en técnicas y tecnologías de ahorro. En cualquier caso, ha concluido que para hacer del regadío un sistema productivo, que cree riqueza y empleo, la solución es intensificar la inversión en I+D+i.

 

Como broche del día, el 5º Congreso de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía ha terminado la jornada de hoy hablando de la internacionalización como palanca de crecimiento, en una mesa en la que han intervenido el presidente de Covap, Ricardo Delgado Vizcaíno; el subdirector de Dcoop, Rafael Sánchez de Puerta Díaz; el director general de Unica Group, Enrique de los Ríos Porras; el director general de Jaencoop, Fernando Córcoles Morales; y el director general de EA Group, Juan Carlos Pozo Crespo.

 

Moderada por la consejera delegada de Extenda, Vanessa Bernad González, los representantes de las distintas cooperativas han expuesto su visión de la internacionalización y sus casos particulares. En primer lugar, Ricardo Delgado Vizcaíno ha subrayado que es necesario un cambio de mentalidad, dimensión, unidad y continuar fomentando la marca España para salir a los mercados exteriores juntos y no dispersos, al igual que ya lo hacen otros países.

 

Por su parte, el subdirector de Dcoop, Rafael Sánchez de Puerta Díaz, ha puesto en valor que la cooperativa ha entrado a formar parte del ‘top 10' de las empresas agroalimentarias españolas más exportadoras, siendo la única cooperativa del ranking. Tras él, el director general de Unica Group, Enrique de los Ríos Porras, ha apostado por la competencia inteligente y colaborativa entre cooperativas para afrontar la necesaria internacionalización.

 

A continuación, su homólogo en Jaencoop, Fernando Córcoles Morales, ha advertido que 'la exportación se puede convertir en el mayor enemigo de la internacionalización”, dado que hay productos que se están vendiendo actualmente solos, caso del aceite de oliva, y no se está trabajando para asentar presencia internacional, con estructuras y alianzas, que aseguren una continuidad.

 

Para concluir la tarde y el día, ha intervenido el director general de EA Group, grupo cooperativo líder en comercialización de ovino de carne, tanto a nivel nacional como europeo. Juan Carlos Pozo Crespo ha explicado el enorme trabajo que vienen desarrollando para posicionar un sector tan difícil como el ovino, una tarea para la que 'la única manera de crecer es vía integración”.

 

El Tiempo